The Ford of the Hind / Circuit 13

Horse-riding ,  Natural ,  Walks and hikes ,  Walking/pedestrian ,  Mountain biking at Lussac-les-Châteaux

6.5 km
Loop
Horse-riding
39min
Easy
6.5 km
Loop
Mountain biking
20min
Easy
6.5 km
Loop
Walking/pedestrian
1h 36min
Medium
Le gué de la Biche OK panneau.jpg
  • The Ordnance Survey map of the Vienne drawn up in 1894 locates the “Gué de la Biche” far upstream and some 2 km north of the Lussac bridges.
    At the end of the 16th century, Gregory of Tours described the battle between the armies of Clovis, King of the Franks and Alaric, King of the Visigoths, which took place in 507: “When Clovis and his army reached the Vienne, the king could not tell where to cross the river, since it was in flood due to the rain that had fallen. In answer to the king’s prayers, God sent a great hind, which by Divine Providence entered the river and the king, seeing the animal fording the water, then knew where he could get his people across the Vienne… The armies fought… There was a terrible battle and the river ran red with the blood of the fallen Visigoths, whilst sarcophagi rained down from the sky for the burial of the bodies of all Clovis’s soldiers who fell in battle”.
    A more rational explanation for the necropolis of Merovingian sarcophagi is perhaps the presence of a baptismal pool in which elderly sick catechumens came to receive a belated baptism during the early Christian era in the Poitou region.

    This circuit is one of 15 circuits known collectively as "Le Gué de la Biche", located in the Lussac-les-Châteaux, Civaux and Mazerolles area.
  • Difference in height
    86.48 m
  • Documentation
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Points of interest
1 Nécropole Mérovingienne
La nécropole d'époque mérovingienne de Civaux est exceptionnelle par sa clôture composée entièrement de couvercles de sarcophages. A l'intérieur, plusieurs centaines de sarcophages témoignent de cette immense nécropole qui compta, au XVIIIe siècle, entre 7 000 et 15 000 tombes sur une superficie de plus de 3 ha.

Des légendes racontent que les soldats Francs tués lors de la bataille de Vouillé qui opposa en 507 Clovis aux Wisigoths y furent enterrés. Aujourd'hui, les historiens pensent que cette nécropole extraordinaire est à mettre en relation avec la christianisation précoce du lieu, favorisée par une église et un baptistère dont les vestiges sont toujours visibles. Des fidèles seraient ainsi venus en grand nombre se faire enterrer à Civaux pour profiter de la notoriété du sanctuaire chrétien et des reliques de Saint-Gervais et de Saint-Protais.
2 Musée archéologique
Sur les bords de la Vienne, Civaux possède un remarquable ensemble de vestiges de l'époque romaine et du début du christianisme.

Situé en plein cœur du village, le Musée archéologique retrace le riche passé de Civaux, de la préhistoire à la fin du Moyen Age : un lieu indispensable pour percer les mystères de la nécropole aux mille sarcophages et comprendre le site paléochrétien et mérovingien de Civaux.
De nombreux objets archéologiques et des documents illustrent l'histoire millénaire de Civaux.
3 Eglise Saint-Gervais-et-Saint-Protais
L'une des plus anciennes églises de France avec son chœur mérovingien daté vers 500-600. L'église mérovingienne est elle-même construite sur le site d'un temple gallo-romain.Des vestiges des murs du sanctuaire ont été découverts en 2011 et sont désormais visibles dans le chœur : ils datent du 4e ou 5e siècle. Dans l'abside, une stèle chrétienne des environs de 400 témoigne de la présence précoce d'une communauté chrétienne.

Les vestiges d'un baptistère mérovingien et d'un cimetière jouxtent l'église, car à l'époque mérovingienne se dressait là un important sanctuaire chrétien, voué au culte des saints Gervais et Protais. C'est ce site chrétien important associé à des reliques des deux saints qui explique très probablement le grand nombre de sépultures à l'époque mérovingienne : les chrétiens souhaitaient être enterrés à proximité d'un lieu saint pour accéder plus facilement au paradis.
4 Centre multi-activités Abysséa
Situé à Civaux, à moins de 30 minutes au sud de Poitiers, ABYSSEA est un centre multi-activités moderne dédié au sport, au bien-être et aux loisirs.

Avec un espace piscine « sport et loisirs » doté de nombreux bassins et équipements intérieurs et extérieurs, un espace balnéo richement équipé, un nouvel espace fitness, un bowling et une fosse de plongée, ABYSSEA dispose d’une rare richesse d’équipements, capable de satisfaire tous les publics et toutes les envies !
86 meters of difference in height
  • Start altitude : 73 m
  • End altitude : 73 m
  • Maximum altitude : 132 m
  • Minimum altitude : 70 m
  • Total positive elevation : 86 m
  • Total negative elevation : -86 m
  • Max positive elevation : 31 m
  • Min positive elevation : -18 m